Araw ng Kagitingan (Day of Valor) 2014: PNoy lauds Marines guarding disputed Ayungin Shoal (ABS-CBN)

Image: The Defeat of Limahong (Study of La Derrota de Limahong) by Felix Resurreccion Hidalgo. Taken from the book, Felix Resurreccion Hidalgo & The Generation of 1872. Eugenio Lopez Foundation, Inc.

President Benigno Aquino III on Wednesday hailed the courage of the soldiers stationed at the Ayungin Shoal as he led celebrations for the Araw ng Kagitingan at the Mt. Samat Shrine in Pilar, Bataan.

Source: http://www.abs-cbnnews.com/nation/04/09/14/pnoy-lauds-marines-guarding-disputed-ayungin-shoal

In his speech, Aquino lauded the 9 Philippine Marines, led by 1st Lieutenant Mike Pelotera, who guarded the disputed Ayungin Shoal for almost 5 months.

The Marines were aboard the BRP Sierra Madre, which was grounded there to symbolize the Philippines’ claim to the area, also known as the Second Thomas Shoal.

Last March 29, big Chinese Coast Guard ships tried to block a Philippine civilian vessel carrying food and water for the soldiers stationed at the BRP Sierra Madre.

“Isipin na lang ninyo ang pambihirang sakripisyong ipinamalas ng kanilang grupo: Sa loob ng halos limang buwan, ang kanilang mundo ay uminog lamang sa karagatan. Halos wala silang komunikasyon sa kanilang mga pamilya; may mga pagkakataon pang hinaharang ang ipinapadala nating mga gamit at pagkain sa kanila. Araw-gabi, sakay ng nakatirik na BRP Sierra Madre, ay nakaangkla lamang ang kanilang dedikasyon sa pagtutok at pagbabantay ng ating teritoryo,” Aquino said.

“Kaya naman po, kasama ng ating mga beterano, kabilang din ang mga kawal na tulad nila sa mga kinikilala natin ngayon. Saludo po ang sambayanang Pilipino sa inyo,” he added.

At the event, the President paid tribute to the heroism and sacrifices of the Filipino veterans who fought Japanese warriors during World War II.

“Kayong mga beterano ang buong loob ng sumuong sa peligro nang walang katiyakan sa ngalan ng bandila. Sa harap ng dambuhalang hamon, tiniis ninyo ang gutom, uhaw at sakit. Hindi kayo nagatubiling magtaya ng sarili ninyong buhay para sa kapakanan ng mas nakararami.”

“Sa halimbawa pong ipinamalas ninyo, buhay ang diwa ng pagka-Pilipino. Kaya nga po lumipas man ang maraming taon, tuloy pa rin ang pagkilala ng estado sa inyong pakikiambag,” he said.